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这是我的一本新书稿中的内容,正好符合你的问题,所以直接贴过来供你参考。
早在两亿多年前,几乎是恐龙开始征服地球的同时,一群不起眼的小型爬行动物也开始了漫长的进化征程,它们将用一亿多年的时光进化为哺乳动物。哺乳动物的祖先大概只有老鼠那么大,其生活习惯也大致和老鼠的差不多,只能生活在恐龙的阴影之下,毕竟两者体型相差太大,所以哺乳动物的祖先必须委曲求全,选择在夜间活动。在如此尴尬的环境里,哺乳动物的祖先当然看不清什么绚丽的色彩。到处都是黑乎乎的一片,所以它们不需要彩色视觉。以人类的标准来看,它们都是典型的色盲。
然而世事无常,称霸地球的恐龙却意外灭绝了,忍辱偷生的哺乳动物突然看到了繁荣的希望。
百余年来,关于恐龙灭绝之谜,科学家争论不休。解释恐龙灭绝的理论恐怕比恐龙的种类还要多,其中最为流行的当属陨石撞击理论。绝大部分中学生都支持这个理论,因为这个理论最容易理解:大约六千五百万年前,一颗直径十公里左右的太空陨石撞进了墨西哥的尤卡坦半岛,猛烈的撞击释放了相当于八十颗原子弹的能量,将大量汽化岩石粒子送入地球大气层。在此后长达数十年的时间内,大量灰尘和煤烟持续涌入大气层。全球出现大面积火灾,导致大约80%的物种灭绝,其中就包括恐龙。
其实陨石撞击理论还不能完全描述恐龙的灭绝,最简单的事实就是:百足之虫、死而不僵,在陨石撞击地球之后,恐龙仍然存活了好几万年。也就是说,有相当一部分小型恐龙事实上在陨石撞击所造成的灾难中幸存下来。鸟类就是恐龙的后代,它们至今仍然存活在地球上。
所以有人认为,陨石撞击地球只是造成了大型恐龙的灭绝,而不是所有恐龙的灭绝。恐龙所面临的真正危机,可能来自哺乳动物的崛起。
早期哺乳动物体型适中,行动灵活。与愚蠢的爬行动物相比,哺乳动物的相对脑容量更大,智力更发达。尤其重要的是,哺乳动物进化出了能够保温的毛发,成为体温相对恒定的温血动物,因而可以摆脱阳光的束缚,无论白天还是夜晚都可以自由活动,这为哺乳动物提供了强大的生存优势。尽管哺乳动物在与恐龙竞争的过程中很难直接占据上风,但它们使用的一个小小的花招,却给恐龙带来了灭顶之灾。
早期哺乳动物虽然打不过恐龙,但肯定能“打得过”恐龙蛋。
恐龙属于爬行动物,而爬行动物有一个重要特征,就是卵生,要像母鸡一样,通过下蛋来繁衍后代。以恐龙的体型来看,恐龙蛋的体积想必也不小,有些残存的恐龙蛋化石大小和西瓜不相上下。而以恐龙的智商,它们并不知道如何保护自己的蛋。更麻烦的是,多数恐龙没法上树,它们产蛋的方式简单粗暴,就是直接产在地面上,甚至都不用树叶盖一下。而且恐龙蛋的孵化时间太长,达3~6个月之久。这些都是明显的不利因素。逻辑很简单,一个东西在外面暴露的时间越长,遭遇意外的可能性也就越大。举个例子,你不小心将自己的钱包落在马路上了,如果事隔两分钟,可能问题不大,你还有机会捡回来,但你等半个小时试试看,钱包肯定早就被人捡走了。虽然有些小型恐龙后来进化出了孵蛋行为,比如窃蛋龙就会坐在蛋上孵化后代,但大型恐龙绝不能这么干,如果它们也学着孵蛋,只会一屁股把一大窝蛋全部坐碎。只要想想一窝西瓜般大小的恐龙蛋放在地面上长达半年无人看守,你就知道恐龙的命运究竟有多危险了。哺乳动物的出现,则证明了这种危险有多么真实。
在哺乳动物还很弱小的时候,恐龙这种简单的生育方式并没有什么不妥。当时的地球上,几乎没有其他动物有能力毁坏恐龙蛋。恐龙就这样大大咧咧地满世界下蛋。正是从恐龙愚蠢的产蛋方式中,哺乳动物看到了崛起的希望。
恐龙蛋不会跑,也不会叫,而且营养均衡。只要打破外壳,不需要撕咬,不需要奔跑,甚至都不需要用火烤一下,哺乳动物就可以立即享受一道美味的野餐。更可怕的是,只要有一种哺乳动物学会吃恐龙蛋,这种奇特的本领就会迅速传播开来。它们便会产下更多的后代,吃掉更多的恐龙蛋。最后的结果就是哺乳动物越来越多,恐龙蛋却越来越少。恐龙除了灭绝,几乎没有其他任何出路。
幸运的是,有一批恐龙进化成了鸟类。鸟类的优势很明显,它们会先在树上搭一个窝,然后再把蛋产在树上。而且鸟类体型较小,孵化的时间也很短,一般十几天就可以完成任务。如此一来,哺乳动物要想吃到鸟蛋就困难多了。这就是恐龙已经灭绝,而鸟类可以繁衍到现在的重要原因。
我把这个解释恐龙灭绝的理论称为吃蛋理论。
其实吃蛋理论和陨石撞击理论并不冲突。我们可以这么理解,在陨石撞击地球之前,恐龙已经被哺乳动物吃蛋吃到日落西山的地步了。它们一直在辛苦产蛋,后代却莫名其妙地越来越少,那是生存竞争的最直接表现。
研究人员对多种哺乳动物的基因组进行分析后发现,在恐龙灭绝之前,哺乳动物就已经开始多样性分化,而且分化的速度在陨石撞击地球之后并没有明显改变。哺乳动物事实上是靠自身的实力战胜了恐龙,而不完全得益于陨石的撞击。有些肉食性哺乳动物后来已经具备了直接与恐龙对抗的实力,有时甚至可以猎杀恐龙。
总而言之,哺乳动物的崛起,导致恐龙灭绝成为一种必然趋势。陨石撞击地球只是压垮恐龙的最后一根稻草。在恐龙灭绝后不久,哺乳动物也开始改变生活方式,从夜间活动渐渐变成白天活动,从洞穴中走到了开阔地带。从此以后,天下归于哺乳动物,地球随之进入了一个全新的时代。
所以我的回答是,恐龙灭绝是动物进化的必然结果,因为它们的生育方式与摄取营养的方式都落后了,必然被哺乳动物所取代,所以在我看来,恐龙不会阻止人类的出现。
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